Viele Menschen haben noch nie etwas von dem Begriff Nootropika gehört. Nootropika können als smart Drugs, kognitive Verstärker oder Gedächtnisverstärker klassifiziert werden. Einige Nootropika werden als Nahrungsergänzungsmittel für das Gehirn vermarktet und sind rezeptfrei erhältlich, während andere rezeptpflichtig sind. Leider gibt es viele potenzielle Risiken, über die die Verbraucher aufgeklärt werden sollten.

Die allgemeine Definition eines Nootropikums ist jede „intelligente Droge“ oder Ergänzung, die die kognitive Leistung einer Person verbessern oder verändern kann. Daher werden Nootropika gemeinhin auch als kognitive Verstärker oder smart Drugs bezeichnet.

Die Mechanismen, mit denen die einzelnen Nootropika zur Verbesserung der kognitiven Leistungsfähigkeit beitragen, können leicht unterschiedlich sein. Dennoch wirken alle Nootropika durch die Veränderung von Neurotransmittern oder chemischen Botenstoffen im Gehirn einer Person. Um die Wirkung von Nootropika zu erklären, muss man die Grundlagen der Gehirnchemie und wichtige Signalwege für Gedächtnis, Aufmerksamkeit und Konzentration verstehen.

Wie werden Nootropika verwendet?

Im Allgemeinen gibt es zwei verschiedene Arten von Nootropika. Einige Nootropika können problemlos jeden Tag eingenommen werden, und die meisten Menschen werden keine Toleranz entwickeln (z. B. natürlich gewonnene Nootropika wie Ginkgo biloba, Andrographis paniculata oder amerikanischer Ginseng). Andere Nootropika können dagegen im Laufe der Zeit ihre Wirksamkeit verlieren, wenn die Dosis nicht kontinuierlich erhöht wird.

Es gibt auch das „Nootropic Stacking“. Bei diesem Phänomen werden mindestens zwei verschiedene Nootropika zusammen eingenommen, in der Hoffnung, ein besseres und synergistisches Ergebnis zur Verbesserung der kognitiven Fähigkeiten zu erzielen, als wenn nur ein Nootropikum eingenommen wird. Einige Nootropika verbessern das Gedächtnis, während andere die Wahrnehmung, die Wachsamkeit, die Sinneswahrnehmung oder das Lernen verbessern. Daher versuchen die Menschen, ihren Nootropika-Cocktail auf der Grundlage der wahrgenommenen Vorteile der Nootropika individuell zusammenzustellen.

Wirken sie?

Abhängig von der Konzentration und der Häufigkeit der Einnahme ist es wahrscheinlich, dass viele Nootropika tatsächlich wirken. So wurde in mehreren Studien festgestellt, dass natürliche Nootropika die Gesundheit des Gehirns durch eine Reihe von Mechanismen verbessern können:

Eine Studie aus dem Jahr 2007 ergab, dass Nootropika die Blutgefäße im Gehirn erweitern und so die Durchblutung in verschiedenen Regionen verbessern.

Arten, Sicherheit und Risiken

Einige Nootropika sind natürliche Verbindungen, die in Pflanzen vorkommen. Diese können als Nahrungsergänzungsmittel für das Gehirn kommerziell hergestellt werden. Zu den natürlichen Nootropika gehören:

  • Andrographis paniculata
  • Ginkgo biloba
  • Panax quinquefolius (Amerikanischer Ginseng)

Andere Nootropika werden in einem Labor synthetisiert oder sind als synthetisch bekannt. Einige Beispiele für synthetische Nootropika sind:

  • Armodafinil
  • Citicolin
  • Piracetam
  • Ampakine
  • Cerebrolysin
  • Adderall

Sind Smart Drugs oder kognitive Enhancer sicher?

Ob Nahrungsergänzungsmittel zur Verbesserung der kognitiven Fähigkeiten sicher sind, ist noch nicht endgültig geklärt. Die Sicherheit hängt von einer Reihe von Faktoren ab, unter anderem von der körperlichen und geistigen Gesundheit einer Person und davon, ob ihr andere Medikamente verschrieben werden, die mit Nootropika in Wechselwirkung treten können. Es sollte auch erwähnt werden, dass einige Personen verschriebene nootropische Medikamente wie Adderall missbrauchen können. In diesen Fällen ist die Einnahme von Nootropika, einfach nicht sicher.

Insbesondere bei Personen mit gleichzeitigen psychischen Erkrankungen kann die Einnahme von nootropischen kognitiven Verstärkern zu unvorhersehbaren und gefährlichen Ergebnissen führen.

So gibt es beispielsweise mehrere Fallberichte, in denen nach der Einnahme von Nootropika schlimme Reaktionen beobachtet wurden, darunter:

  • Erleben von Psychosen und Paranoia
  • Hypomanie
  • Schwere Angstzustände
  • Panikattacken
  • Unruhe
  • Verschlimmerung zugrundeliegender psychischer Erkrankungen wie Schizophrenie, Angstzustände, Depressionen, ADHS, Zwangsstörungen oder bipolare Störungen

Sind Nootropika (Smart Drugs) für Jugendliche sicher?

Bestimmte Nootropika können trotz ihrer bemerkenswerten Verbesserung der kognitiven Leistung sogar süchtig machen. Wenn ein Jugendlicher von einem oder mehreren Nootropika wie Adderall süchtig geworden ist, gibt es für die Eltern sicherlich einen guten Grund, sich Sorgen zu machen.

Eltern sollten auf Anzeichen für einen Drogenkonsum bei Teenagern achten, z. B. auf drastische Verhaltensänderungen, ungewöhnliche Verbesserungen der kognitiven Leistungen in der Schule, Veränderungen im Freundeskreis und nachlassendes Interesse an Aktivitäten, die ihnen früher Freude bereitet haben. Es ist jedoch wichtig zu betonen, dass Drogenmissbrauch bei Jugendlichen, unabhängig von der Droge, ein behandelbarer Zustand ist.

Sind Nootropika süchtig machend?

Ja, einige Nootropika können süchtig machen. Da Menschen eine Toleranz gegenüber Nootropika entwickeln können, besteht die Gefahr, dass sie süchtig werden oder von diesen Medikamenten abhängig sind, um normal zu funktionieren. Viele negative Nebenwirkungen von Nootropika ähneln den Entzugserscheinungen von Suchtmitteln und können folgende sein:

  • Schwindel oder Benommenheit
  • Hitzewallungen
  • Unruhe
  • Motorische Beeinträchtigungen
  • Probleme mit dem räumlichen Gedächtnis
  • Verlust des Gedächtnisses
  • Magenprobleme (Durchfall)
  • Zittern
  • Schwere Müdigkeit
  • Unfähigkeit, einzuschlafen und/oder durchzuschlafen (Schlaflosigkeit)
  • Kopfschmerzen

In einigen Fällen kann die Einnahme von Nootropika auch zu schwerwiegenden negativen Nebenwirkungen führen, vor allem bei Personen mit bereits bestehenden psychischen Erkrankungen:

  • Psychose
  • Paranoia
  • Hypomanische Episoden
  • Schwere Angstzustände und Panikattacken
  • Unruhe

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